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martes, 20 de junio de 2017

Stevie Wonder - Hotter Than July (1980 US)


El otro día hablaba con un amigo que me dijo: "¡Hace más calor que en julio!". Y que agosto. Y me acordé de este disco. Además revisando veo que no tenemos nada del gran Stevie en nuestro blog. El 13 de mayo de 1950 nació Stevland Hardaway Morris (nacido Stevland Hardaway Judkins, pero a los cuatro años, su madre dejó a su padre y se trasladó a Detroit con sus hijos adoptando de nuevo su apellido de soltera y cambiando a Morris el de sus hijos), aka Stevie Wonder, en Saginaw, Michigan. Considerado un niño prodigio, firma con la Motown a los 11 años, presentando su primer LP en 1962 (The Jazz Soul Of Little Stevie). Esta década de los 60 supone su asentamiento con Tamla (Motown) y la aparición de 11 LPs de estudio (alguno más en vivo y de éxitos) con un estilo jazz/soul evidente. Los primeros años de la década siguiente lo encumbran y es en 1972 con Music Of My Mind primero y Talking Book, sobre todo, después cuando su triunfo en listas y crítica es rotundo, cultivando un Funk/Soul con acercamientos incluso al Progresivo. El álbum que os traigo aparece entre lo más progresivo, que podría ser el Journey Through "The Secret Life of Plants" de 1979 y lo más pop, The Woman In Red, de 1984. Estos tres años de diferencia me llevan a incluir a Hotter Than July en su "época dorada 1972-1980".


Importante componente social en el disco, personalizado sobre todo en dos figuras: Martin Luther King y Bob Marley. El álbum culmina con "Happy Birthday", dedicada a Martin Luther King y con la petición de proclamar su fecha de nacimiento, el 15 de enero, como Fiesta Nacional. Poco caso le han hecho, aunque ahora con el Sr. Trump todo es posible.


It is believed that for a man to lay down his life for the love of others is the supreme sacrifice. Jesus Christ by his own example showed us that there is no greater love. For nearly two thousand years now we have been striving to have the strength to follow that example. Martin Luther King was a man who had that strength. He showed us, non-violently, a better way of life, a way of mutual respect, helping us to avoid much bitter confrontation and inevitable bloodshed. We still have a long road to travel until we reach the world that was his dream. We in the United States must not forget either his supreme sacrifice or that dream.

I and a growing number of people believe that it is time for our country to adopt legislation that will make January 15, Martin Luther King's birthday, a national holiday, both in recognition of what he achieved and as a reminder of the distance which still has to be traveled.

Join me in the observance of January 15, 1981 as a national holiday.
Stevland Morris a/k/a Stevie Wonder

Se cree que para un hombre dar su vida por el amor de los demás es el sacrificio supremo. Jesucristo con su propio ejemplo nos mostró que no hay mayor amor. Durante casi dos mil años hemos estado esforzándonos por tener la fuerza para seguir ese ejemplo. Martin Luther King era un hombre que tenía esa fuerza. Nos mostró, sin violencia, una mejor forma de vida, un modo de respeto mutuo, ayudándonos a evitar una confrontación amarga y un derramamiento de sangre inevitable. Todavía tenemos un largo camino por recorrer hasta llegar al mundo que fue su sueño. Nosotros en los Estados Unidos no debemos olvidar ni su supremo sacrificio ni ese sueño.

Yo y un número creciente de personas creemos que es hora de que nuestro país adopte una legislación que haga el 15 de enero, el cumpleaños de Martin Luther King, una fiesta nacional, tanto por el reconocimiento de lo que logró como de recordatorio de la distancia que todavía nos falta por recorrer.

Únete a mí en el cumplimiento del 15 de enero de 1981 como fiesta nacional.
Stevland Morris a / k / a Stevie Wonder


Mi tema favorito de Stevie Wonder abre la segunda cara de este LP (realmente es la 6ª canción del CD, porque he de confesar que no me lo compré en vinilo). Ya por el título -"Master Blaster (Jammin')"- podemos adivinar a quién va brindada. La canción, construida sobre un pesado sentimiento reggae, es un homenaje a la leyenda de Bob Marley. Wonder había tocado en vivo con Marley en algunas ocasiones desde 1975 y en cierta medida es una despedida a su amigo, que murió al año siguiente ("Marley's hot on the box"). Fue el single estrella del álbum, un gran éxito, pasando siete semanas en el #1 de la lista de singles (R&B) y alcanzando el #5 en la lista de singles pop en el otoño de 1980. En UK llegó al #2. La canción incluye el verso "It's hotter than July", que da el título del álbum.

Everyone's feeling pretty
It's hotter than July
Though the world's full of problems
They couldn't touch us even if they tried
From the park I hear rhythms
Marley's hot on the box
Tonight there will be a party
On the corner at the end of the block


Archivos en mp3 (320 Kbps) y FLAC

LOOK FOR: JUNIO y JUNIOF1-2

sábado, 17 de junio de 2017

Día del Refresco


"Monkey Man"

Back from the war
Covered in red, white & blue
So here I am
But I got nowhere to go

Heaven help you now
Heaven help you now

Monkey man
Life is more than just survivin'
Take a look
Is there anybody drivin'?

SATURDAY night
I'm gettin' outta my head
Who's laughin' now
You should be runnin' my friend

Heaven help us now
Heaven help us now

Monkey man
D.N.A. and evolution
Slide on down
Let's get back to the beginning

Driving with my whiskey in my hand
And there you go ? what's goin' on
Outa control into the promised land
And down we go

Monkey man
Are we just some weird mutation?
Oh, my mind!
Someone pinch me, am I dreamin'?

Like a snake
I will strike without a warnin'

Monkey man
Let's get back to where we started
Slide on down
Evolution's goin' backwards

martes, 13 de junio de 2017

Tom Waits - Foreign Affairs (1977 US)


Pues volvemos con este monstruo. 6 años antes del LP presentado hace dos semanas, Swordfishtrombones, nos trae este Foreign Affairs. Personalmente son el inicio y el final de mi cuarteto de LPs preferidos (quinteto si incluimos el One From The Heart, del 82): 

1977 - Foreign Affairs
1978 - Blue Valentine
1980 - Heartattack And Vine
1983 - Swordfishtrombones,

pasando de un jazz/blues totalmente sui generis a otra cosa que probablemente no tiene nombre. Es de los álbumes, o el más vapuleado por la crítica. A mi me gusta mucho su ambiente monótono y tristón (muy blues aunque menos blues, no sé si me explico).


Bones Howe, el productor de Foreign Affairs, dijo sobre el concepto original del álbum y el enfoque de la producción: "Waits me habló sobre hacer este material. Dijo que iba a hacer primero los demos, después me dejaría escucharlos y luego me diría lo que deberían llegar a ser. Escuché el material y le dije que era como una película en blanco y negro. De ahí salió la portada, la idea de que iba a ser como una película en blanco y negro".


En la portada de Waits aparece una mujer nativa americana llamada Marsheila Cockrell, que trabajó en la taquilla de The Troubadour en Los Ángeles. "Era una chica que no era ... no una novia, pero creía que era una novia". Para la portada, Waits quería transmitir el humor de cine negro que coloreaba muchas de las canciones. El veterano portraítista de Hollywood, George Hurrell, fue contratado para fotografiar a Waits, solo y abrazado a una mujer sombría cuya mano derecha incrustada en el anillo sujetó un pasaporte a su pecho (no es una botella de whisky). La toma de la contraportada de Tom era particularmente buena, con los brazos cruzados sobre el pecho y un cigarro, mitad ídolo, mitad psicópata. 


Gene Cipriano – clarinet solos on "Potter's Field"
Jim Hughart – bass
Shelly Manne – drums
Bette Midler – vocals on "I Never Talk to Strangers"
Jack Sheldon – trumpet solos
Frank Vicari – tenor saxophone solos
Tom Waits – piano, vocals


Os dejo un comentario de Persy (persimusic.com):

Foreign Affairs es una gran decepción porque no marca una evolución en lo que Tom venía haciendo. Es un estancamiento poco atractivo. Algunos dirán: “Bueno, por lo menos vamos a escuchar un poco más de lo que ya conocemos de él”. Sí, el disco en sí son en su mayoría baladas orquestadas y/o acompañadas a piano, bastante jazzeras y, por supuesto, con la singular voz del cantautor. Sin embargo, Foreign Affairs es bastante aburrido. Las composiciones son chatas (sobre todo si entramos en el juego de comprarlas con lo que Waits ya había hecho antes) y no hay ganchos melódicos que verdaderamente valgan  la pena. Así y todo no es un mal álbum. Tranquilamente se puede escuchar sin encontrar puntos llamativamente alarmantes (más que el aburrimiento que comentaba). Algunos temas incluso podrían aplicar perfectamente como soundtrack de película vieja (tal vez de los cincuenta o sesenta). Pero no esperen mucho más que eso. Desde mi forma de ver, es preferible se centren su atención en los trabajos previos o posteriores de este fabuloso artista.



Bueno, pues no os dejéis llevar por las críticas malas (o regulares) y con un buen escocés (mejor que bourbon, para mí), este es un disco muy digerible, con algunos detalles, como la participación de Bette Midler en "I Never Talk To Strangers", el inicio de "Sight For Sore Eyes" (algo así como "Dichosos los ojos") con la canción tradicional escocesa Auld Lang Syne, la insistencia en cambiar el singular y el plural en el título del álbum y en una canción (Foreign Affair/Foreign Affairs, Swordfishtrombone/Swordfishtrombones, Blue Valentine/Blue Valentines...)... ¿Os recuerda algo el inicio del disco, "Cinny's Waltz"? ¿Puede ser la melodía de "Ferry Cross The Mersey", de Gerry & The Pacemakers?


Disponible en Nuestra Fábrica:


Y disponible en 1PocodMusica:

1975 - Nighthawks At The Diner
1976 - Small Change
1999 - Live In Stockholm


Archivos de CD (mp3 a 320 Kbps) y vinilo (FLAC)

LOOK FOR: ESPERA y ESPERV1-3

sábado, 10 de junio de 2017

Día del Refresco


"Pretty Boy Floyd"

Well gather round children, a story I will tell
About Pretty Boy Floyd the outlaw, Oklahoma knew him well
Was in the town of Shawnee on a SATURDAY afternoon
His wife beside him in a wagon as into town they rode

And along come a deputy sheriff in a manner rather rude
Using vulgar words of language and his wife she overheard
And Pretty Boy Floyd grabbed a long chain, and the deputy grabbed a gun
And in the fight that followed, he laid that deputy down

Then he ran through the trees and bushes and lived a life of shame
Every crime in Oklahoma was added to his name
He ran through trees and bushes on the Canadian River shore
And many a starving farmer opened up his door

It was in Oklahoma City, It was on a Christmas Day
A whole carload of groceries and a letter that did say
Well you say that I'm an outlaw, you say that I'm a thief
Well, here's a Christmas dinner for the families on relief

As through this life you travel, you meet some funny men
Some rob you with a six-gun, some with a fountain pen
As through this life you ramble, as through this life you roam
You'll never see an outlaw take a family from their home


Casi terminamos octubre... Dejo tres para la semana que viene.

martes, 6 de junio de 2017

James Taylor - Sweet Baby James (1970 US)


Dos años sin aparecer este muchas veces criticado cantautor americano (nunca por mí). Para muchos un sujeto con suerte. Para mí un magnifico exponente de una música que me encanta. Y nos acercamos hoy a su "primer" disco. Cierto es que había publicado en el sello de The Beatles (Apple) un LP dos años antes. Solo hay que ver la portada para ver el cambio en estos dos años. Cierto es que siguen apareciendo elementos de ese trabajo, o del previo, como The Original Flying Machine. Pero este paréntesis hace que esos dos previos álbumes se separen un poco (quizá algo parecido al caso de Cat Stevens).


Pues un gran LP, que se vería refrendado al año siguiente por el gran éxito que supuso Mud Slide Slim And The Blue Horizon (números #3 y #2 respectivamente en listas US). Destacar de este álbum los tres sencillos publicados: "Sweet baby James", sin repercusión en listas, "Fire And Rain", el gran éxito del LP, #3, y "Country Road", que llego al #37. Además de estos temas, otros 4 en clave de blues, quizá el álbum con más acercamiento al género: "Suite For 20G", "Lo And Behold", "Oh Baby, Don't You Loose Your Lip On Me", y, sobre todas, "Steamroller" (o "Steamroller Blues", en la versión de Elvis), ensalzada por muchos como una crítica al intento de acercarse al blues de muchos bluesmen blancos. Interesante (solo) versión de la archiconocida "Oh, Susanna". Y otras buenas canciones como "Sunny Skies" o "Blossom", que recuerdo que se la oí cantar en directo en Madrid, su primera actuación en España en mayo del 92 (Sala Aqualung). (Crónica previa en El Pais, foto del ABC)


1.- "Sweet Baby James" – 2:54
2.- "Lo and Behold" – 2:37
3.- "Sunny Skies" – 2:21
4.- "Steamroller" – 2:57
5.- "Country Road" – 3:22
6.- "Oh, Susanna" (Stephen Foster) – 1:58
7.- "Fire and Rain" – 3:20
8.- "Blossom" – 2:14
9.- "Anywhere Like Heaven" – 3:23
10.- "Oh Baby, Don't You Loose Your Lip on Me" – 1:46
11.- "Suite for 20 G" – 4:41
(letra y música de James Taylor, excepto mencionada)


James Taylor – guitarra, voz
Chris Darrow – violin
Carole King – piano, voz
Danny Kortchmar – guitarra
Russ Kunkel – batería
John London – bajo
Randy Meisner – bajo
Red Rhodes – guitarra eléctrica
Bobby West – bajo doble


Disponible en Nuestra Fábrica:


Y disponible en 1PocodMusica:

1967 - The Original Flying Machine


mp3 a 320 Kbps

LOOK FOR: DULCE